Lettre du directeur du jeu - Décembre 2014 / Janvier 2015

Ecrit par Ox Lee, le 11-01-2015

Avec une nouvelle année qui commence, il était temps de faire le point sur l'ensemble des nouveautés apportées à Age of Conan lors des douze derniers mois, et c'est exactement ce à quoi s'est attelé Joel Bylos dans sa dernière lettre à la communauté.

Il revient donc sur les dernières mise à jours majeures, de la 4.2 à a 4.4, ainsi que sur les évènements de serveurs, et notamment, l'invasion des douze signes, ces "monstres titanesques" qui débarquaient chaque mois sur Hyboria. Le concept a apparement plu, puisqu'il sera reconduit pour l'année 2015.

Il faudra également s'attendre à l'arrivée d'un tout nouveau système d'exploits avec la mise à jour 4.5, mais surtout la refonte extrêmement attendue de l'artisanat, prévue pour le début de cette année 2015.

Pour plus de détails, le communiqué officiel est disponible à la suite de cette news.

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Lettre du directeur du jeu – décembre 2014/janvier 2015

Bonjour à tous,

Bonne et heureuse année, et bienvenue en 2015 ! Nous sommes tous revenus de vacances en léger surpoids (trop mangé) et avec la tête qui tourne un peu (trop bu), mais pleins d'énergie et prêts à nous remettre au travail d'arrache-pied (trop de café).

Avant d'aller plus loin, vous avez peut-être remarqué le titre un peu différent de cette lettre. La raison en est simple : j'ai décidé de profiter du passage à la nouvelle année pour donner à nos lettres mensuelles un nom qui me semblait plus cohérent. Comme elles sortent généralement au début du mois, autant leur donner le nom du mois en cours, et non plus celui du mois précédent.

Aujourd'hui, j'aimerais commencer par évoquer avec vous les mises à jour que nous vous avons proposées en 2014 avant de nous pencher sur ce qui est prévu pour 2015.

Nous avons commencé l'année par notre animation de serveur récurrente des douze signes (même si, techniquement, le premier boss est arrivé fin 2013). Ce système a été conçu pour vous offrir un nouveau boss en extérieur chaque mois, avec des récompenses immédiates et un manteau de qualité légendaire pour les joueurs participant à la totalité du cycle.

Chaque mois de 2014, un nouveau monstre titanesque a donc été lâché sur l'Hyboria, et la communauté a répondu en masse pour relever ce défi. Ce genre d'animation est un excellent moyen de rassembler les joueurs, ce qui permet également aux débutants d'interagir avec les joueurs expérimentés dans un environnement partagé.

Les douze signes sont de retour en 2015, avec des mécanismes de jeu améliorés et de nouveaux boss.

2014 a également été l'année des animations de serveur JcJ récurrentes. Vous nous faites profiter de vos retours concernant le JcJ depuis des années, et nous avons pensé qu'il était temps de nous pencher de nouveau sur l'équilibrage et l'équipement, bref, l'état général du mode JcJ dans le jeu. Comme vous le savez, cela prend du temps, aussi avons-nous scindé le travail en plusieurs parties afin de pouvoir les traiter individuellement.

Nous avons commencé par le déséquilibre des caractéristiques entre l'équipement JcJ et JcE. Nous avons révisé les caractéristiques de l'équipement JcJ afin qu'il soit plus proche de l'équipement JcE de niveau équivalent, et qu'il reste donc une voie de progression tout à fait viable.

Ensuite, la mise à jour 4.2 a vu l'arrivée d'une nouvelle animation de serveur récurrente sous la forme des festivals JcJ, avec leur cortège de quêtes JcJ quotidiennes et de nouvelles récompenses. Notre but était d'offrir du contenu à ceux qui préfèrent le JcJ en monde ouvert et d'attirer les nouveaux joueurs hésitant à se lancer directement dans les mini-jeux.

Afin d'étoffer le contexte de ces animations JcJ, nous avons ajouté une nouvelle série de quêtes à l'occasion du sixième anniversaire du jeu, ce qui vous a valu un retour à Tortage pour y affronter d'anciens ennemis !

Les festivals JcJ reviendront eux aussi en 2015.

Poursuivant l'équilibrage des classes, la mise à jour 4.3 a apporté une refonte très attendue. Ces améliorations touchant à la fois le JcJ et le JcE étaient nécessaires pour préparer notre série de raids suivante. La mise à jour comprenait également des marchands permettant d'acheter de nouvelles montures, des familiers ou des sorts de transformation, mais aussi d'échanger des jetons contre d'autres de qualité supérieure, ce afin d'inciter les vétérans à accompagner les nouveaux joueurs dans les premiers raids pour les aider à se former.

En octobre, nous vous avons proposé une animation de serveur sur le thème d'Halloween, la Soif du Dieu Serpent. Toutes les grandes villes d'Age of Conan ont désormais leur propre animation pour Halloween, et vous pouvez être sûrs qu'elles reviendront chaque année, accompagnées de récompenses inédites.

La mise à jour 4.4 contenait les "raids en mode déchaîné", autrement dit, les raids de grade 5. Étant les plus difficiles à ce jour dans Age of Conan, ils s'adressaient bien évidemment en priorité à nos vétérans JcE, en offrant un nouvel équipement complet pour chaque classe, ainsi que des bonus inédits pour quiconque possède plusieurs pièces de l'armure. Il s'agit là d'une nouveauté importante, car elle nous donne bien plus de flexibilité pour ce qui est de la répartition du budget alloué à l'équipement en termes de caractéristiques, ce qui s'avérera primordial à la sortie des raids de grade 6.

Il y a sans doute des choses que j'ai oubliées mais, dans l'ensemble, 2014 aura été une année passée à améliorer les mécanismes centraux du jeu et l'équilibrage, ainsi qu'à créer des systèmes encourageant la communauté à participer davantage et à ajouter du contenu en JcJ comme en JcE.

Intéressons-nous maintenant à ce que 2015 nous réserve.

La première chose que vous verrez arriver cette année, c'est le tout nouveau système d'exploits, qui fera l'objet de la mise à jour 4.5. Sa date de sortie prévue à l'heure actuelle se situe aux alentours de fin janvier ou début février. La première partie de cet ajout de contenu comprendra les épreuves de contre-la-montre (que l'on remportera en terminant un donjon suffisamment vite) ainsi que les exploits de type général, que ce soit en JcE ou en JcJ.

Elle s'accompagnera également d'un nouveau système de notifications, qui nous servira plus tard dans l'année pour améliorer les didacticiels et l'introduction du jeu.

Pour les joueurs expérimentés, les notifications seront une source d'informations sur le contenu disponible, les défis ou les animations de serveur (en vous prévenant, par exemple, que le boss en monde ouvert du mois en cours est arrivé).

Suite à cette mise à jour 4.5, nous nous concentrerons sur la sortie de la très attendue refonte de l'artisanat. Nous espérons pouvoir vous la proposer en début d'année. Les ajouts de contenu suivants dépendront en partie du nouveau système d'artisanat, aussi sa finalisation constitue-t-il l'une de nos priorités.

Et puisque l'on parle de contenu, j'ai récemment évoqué notre arène JcJ. Comme je l'ai dit sur les forums, nous pensions tout d'abord nous en servir pour vous offrir du JcJ solo, mais vos retours ont été si nombreux que nous avons finalement décidé de développer le système afin qu'il accepte également les groupes. Sachez toutefois qu'y ajouter un système de recherche de groupe nous demanderait bien trop de temps, aussi devrez-vous constituer vos équipes vous-mêmes pour participer à l'arène.

Au-delà des exploits et de l'artisanat, nous en sommes toujours au stade de la réflexion pour ce qui est de notre planning. Je vous parlerai plus longuement du Palais de Cetriss et du Chaos Rampant dans une autre lettre.

Merci de m'avoir lu et de jouer à Age of Conan ! J'espère que nous nous préparons une fabuleuse année en Hyboria !

Joel

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