Lettre du Directeur du jeu - Février 2013

Ecrit par Coxie, le 26-02-2013

Joel Bylos a récemment été nommé Directeur Créatif pour l'ensemble des jeux en ligne de chez Funcom. Cela concerne donc The Secret World mais aussi Anarchy Online et Age of Conan.

Il nous propose donc aujourd'hui sa première lettre en tant que Directeur adressée à la communauté d'Age of Conan. Au programme un petit retour sur son passé sur AOC et ensuite une foultitude d'idées pour l'avenir du jeu. Si rien n'est encore à ce jour acté et définitif nous pouvons toutefois nous montrer optimistes sur ce qui sera mis en place dans les mois qui viennent.

Notez à la fin de cette lettre l'intervention de Craig Morrison qui laisse donc sa place à Joel Bylos.

Citation

Bonjour à tous !

On m'a récemment fait l'immense privilège de me confier le poste de directeur créatif pour les trois jeux en ligne majeurs de Funcom : Age of Conan, The Secret World et Anarchy Online. C'est pour moi un honneur d'avoir un rôle à jouer dans la conception de trois des MMORPG les plus originaux qui soient.

Comme vous devez probablement le savoir, il a été décidé de constituer une équipe unique de développeurs expérimentés qui se chargera de continuer à développer les trois jeux. Cela signifie que toutes nos ressources créatives et techniques seront en permanence mises en commun, ce qui devrait profiter aux trois jeux. De plus, le fait que nous puissions désormais travailler à partir de nos locaux de Durham, qui accueillent déjà nos équipes chargées de la communauté, de l'assurance qualité et du service clients, est un bonus non négligeable.

Je vais diriger l'équipe avec l'aide de Scott Junior, qui endosse le rôle de producteur exécutif. Nous avons tous deux travaillé pendant de longues années sur Age of Conan et nous avons des tas d'idées pour le jeu.

Cela fait presque trois ans que Rise of the Godslayer est sorti. C'était la première extension pour Age of Conan, ainsi qu'un projet sur lequel j'ai donné le meilleur de moi-même pendant plus de dix-huit mois. Quelques semaines plus tard, la majorité de l'équipe de Conan a déménagé à Montréal et je suis passé sur The Secret World. Mais même si je ne travaillais plus sur l'Hyboria, je n'ai jamais cessé de jouer au jeu et j'ai étroitement suivi tout ce qui se passait au niveau du développement et des réactions de la communauté.

Aujourd'hui, récupérer les rênes d'Age of Conan me donne un peu le sentiment de rentrer à la maison ! Cela a été mon premier jeu en tant que développeur professionnel et il a toujours occupé une place à part dans mon cœur, d'autant plus que je suis un fan de longue date de Robert E. Howard. The Secret World m'a offert des perspectives différentes et permis de m'améliorer en tant que concepteur, et cette expertise devrait désormais profiter à Age of Conan.

D'autant que c'est le moment rêvé pour revenir en Hyboria ! Je réfléchis encore à notre planning, mais les sources d'inspiration ne manquent pas pour continuer à développer le jeu. Du royaume de Kush à la Corinthia, des Royaumes Noirs aux terres sauvages des Pictes, de la Zingara à la Zamora... il reste encore des dizaines de pays et de cultures à explorer dans les histoires de Howard.

Sans oublier qu'un nouveau film sur Conan est en cours de préparation, avec Arnold dans le rôle de notre barbare préféré. Cette fois-ci, il incarnera Conan, ce qui signifie que le film se déroulera à la même époque que le jeu. C'est donc une fantastique opportunité pour nous, et nous ne manquerons pas d'intégrer autant d'éléments du film que possible au jeu. Nous l'avons déjà fait avec la Côte sauvage du Turan, en vous proposant des objets, lieux et personnages tirés du film de 2011, et nous sommes impatients de pouvoir faire de même avec le prochain dès que nous en saurons davantage sur son histoire et son contenu !

Nous avons déjà de nombreuses idées d'ajouts à Age of Conan, et ce qu'il faut bien garder à l'esprit, c'est que notre équipe unique va permettre à chacun des trois jeux de bénéficier des ajouts apportés aux autres. C'est particulièrement vrai entre Age of Conan et The Secret World, puisque leur architecture est la même et qu'ils partagent donc de nombreux points communs.

Voyons donc ce que le fait d'avoir une seule équipe qui travaille sur les trois jeux a de bénéfique pour tous.

Une équipe unique est, par essence, plus réactive que trois équipes distinctes. De plus, sa structure plus souple permet d'affecter instantanément les ressources aux besoins du moment. Comme nous travaillons avec notre moteur de jeu Dreamworld, les outils techniques que nous utilisons pour The Secret World sont presque tous les mêmes que ceux d'Age of Conan, aussi est-il extrêmement facile de passer d'un projet à l'autre. Voici quelques-uns des avantages que nous confère un tel mode de fonctionnement :

Développement de fonctionnalités en parallèle : imaginons que nous décidions d'ajouter un système d'arènes JcJ avec classement pour Age of Conan, il nous serait ensuite extrêmement facile de l'exporter vers The Secret World. Il suffirait juste de retravailler l'interface (qui est elle aussi commune aux deux jeux, excepté pour ce qui est de son aspect visuel, grâce à Scaleform) et de créer de nouveaux environnements 3D pour que les deux jeux aient leur propre système d'arènes. Comme cette fonctionnalité serait pour ainsi dire la même sur les deux jeux, les tests réalisés en interne seraient également plus poussés, vu que la plupart des soucis détectés seraient partagés par les deux jeux. Ce n'était qu'un exemple parmi tant d'autres, mais ce principe peut s'appliquer à n'importe quelle fonctionnalité qui ne soit pas étroitement liée à l'univers ou au contexte de l'un des jeux.

Fonctionnalités améliorant l'expérience de jeu : l'un des aspects les plus importants d'une infrastructure commune est que de nombreuses fonctionnalités de l'un des jeux peuvent être aisément ajoutées à l'autre, et inversement. Par exemple, nous avons doté The Secret World de boutons de récupération automatique de butin dans une zone, de touches d'esquives pouvant être assignées, ou encore de fenêtres d'aide contextuelle pour les objets du jeu. Ajouter ce genre de fonctionnalités à Age of Conan ne pourrait qu'améliorer l'expérience de jeu de tous, débutants comme joueurs aguerris.

Mais cela ne signifie bien évidemment pas que chaque jeu n'aura pas également son contenu unique. L'équipe de Conan a travaillé dur pour préparer l'Épine Dorsale du Dragon et ses instances, ainsi que la refonte des métiers. Je suis en train d'évaluer où en sont tous ces ajouts, et nous les intégrerons au jeu dès qu'ils auront reçu l'aval de notre service assurance qualité.

Dans la même mise à jour, vous pouvez aussi vous attendre à voir arriver plus de 200 correctifs de code et des nouveautés au niveau du logiciel de gestion de réseau qui devraient améliorer l'expérience de jeu et réduire la latence et les déconnexions. Je suis également en train d'étudier les nombres de connexions par serveur afin de voir quelle serait le meilleur choix pour regrouper la population du jeu, que ce soit par le biais de fusions de serveurs ou en implémentant la technologie de serveur unique de The Secret World.

Ce que je tiens tout particulièrement à mettre en place sur Age of Conan, c'est un cycle de mises à jour régulier. Comme vous devez vous en douter, tout est un peu chamboulé en ce moment, entre le déménagement et la nouvelle structure de l'équipe et de notre mode de fonctionnement, mais une fois le calme revenu, j'espère que nous serons en mesure de vous proposer des mises à jour régulières. Cela signifiera peut-être qu'elles seront moins importantes que celles auxquelles vous êtes habitués, mais elles seront aussi plus fréquentes.

Je souhaiterais donc inviter l'ensemble de la communauté d'Age of Conan à s'exprimer au sujet de l'avenir du jeu. Profitez des forums officiels pour nous dire ce que vous souhaitez. En attendant d'avoir de vos nouvelles, je suis impatient de commencer à travailler avec vous pour vous offrir de nouvelles aventures en Hyboria !

Enfin, je tiens à remercier Craig Morrison pour le superbe travail qu'il a accompli à la tête d'Age of Conan au cours des dernières années. J'ai eu le plaisir de travailler avec lui lors du développement de Rise of the Godslayer, et j'en garde d'excellents souvenirs. Je lui souhaite bonne chance pour la suite de sa carrière.

Sur ce, je lui cède le micro, car je crois savoir qu'il a préparé quelques mots à votre attention...

« Ça a été un grand honneur pour moi de faire partie de ce projet pendant quatre ans. J'ai eu le plaisir de travailler avec plusieurs équipes successives constituées de gens extrêmement talentueux, et j'ai vécu comme un véritable privilège de pouvoir être au contact de l'une des meilleures communautés qui soient dans le monde des MMO. Avec le départ de notre équipe pour la Caroline du Nord, c'était le moment rêvé pour procéder à un passage de témoin et permettre à une nouvelle génération d'apposer sa marque sur l'Hyboria. J'ai toute confiance en ceux qui vont prendre la relève, d'autant que votre nouveau directeur du jeu est un visage connu. Joel Bylos était en effet le responsable de la conception de Rise of the Godslayer, et c'est un vrai fan du jeu. Je suis persuadé qu'il fera tout pour vous permettre de continuer à vivre de fantastiques aventures dans le monde de Conan. Je suis extrêmement fier de ce que nous avons accompli, et le fait que le jeu se porte toujours aussi bien après plus de quatre ans d'existence montre bien la qualité du travail de nos talentueuses équipes. Évidemment, certains ont la critique facile, mais que vous soyez tristes ou heureux de nous voir partir, s'il est un point sur lequel je suis sûr que tout le monde s'accordera, c'est que cet univers en ligne est une fantastique recréation du monde barbare imaginé il y a si longtemps par Robert E. Howard. Et même si je pars aujourd'hui travailler sur un autre MMO, l'Hyboria occupera toujours une place spéciale dans mon cœur. – Craig Morrison »

Cordialement,
Joel Bylos
Directeur créatif
Funcom

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