Bulletin mensuel de l'équipe de Dev - Novembre 2012

Ecrit par Coxie, le 30-11-2012

Le bulletin mensuel de l'équipe de développement est paru, il nous parle bien sûr essentiellement de L'Epine Dorsale du Dragon dont la sortie de la première partie est normalement pour bientôt.

Certains éléments sont déjà disponibles sur le serveur test donc n'hésitez pas à aller découvrir tout cela.
autre part importante des travaux en cours, la refonte de l'artisanat, le bulletin nous en apprend également un peu plus sur le travail qui va être effectué de ce côté là.

Tout ceci est à découvrir ci-dessous :


Citation

Bulletin mensuel de l'équipe de développement – novembre 2012
Ce mois-ci, notre équipe travaille d'arrache-pied aux dernières phases de production du contenu des Secrets de l'Épine Dorsale du Dragon. Ce sont toujours les plus intensives, car nous devons gérer les rapports de bug, les tests et les peaufinages nécessaires pour préparer la mise à jour en vue de son intégration au serveur de test.

Nouvelle vidéo des développeurs

Quand vous lirez ces lignes, nous aurons terminé notre dernier streaming vidéo en date avec nos amis de MMORPG.com. Il devrait vous permettre d'en apprendre davantage sur la refonte de l'artisanat et les mises à jour systèmes qui accompagneront les Secrets de l'Épine Dorsale du Dragon.

Vous trouverez la totalité de la session (en anglais) ici (partie 1) et ici (partie 2).

L'Épine Dorsale du Dragon approche !

Comme nous vous l'avons dit plus haut, nous finalisons actuellement le premier ajout de contenu des Secrets de l'Épine Dorsale du Dragon, et c'est toujours aussi passionnant de voir tout cela prendre forme sur les différents moniteurs de nos bureaux de Montréal. Comme toujours, nos infographistes se sont surpassés, et vous ne manquerez pas d'être sidérés par la beauté des décors dans lesquels vous pourrez évoluer à l'occasion de vos nouvelles aventures. De leur côté, les concepteurs peaufinent le contenu en finissant d'écrire les passionnantes histoires de cette région et en donnant vie aux adversaires malfaisants qui ne manqueront pas de croiser votre route.

C'est la toute première fois que nos infographistes peuvent utiliser notre nouveau moteur graphique Dreamworld pour créer une grande zone extérieure à partir de rien, et croyez-moi, ils se font plaisir !

La conception de contenu qui sortira par blocs distincts et non pas d'un seul coup a présenté de nouveaux défis, par exemple pour savoir quand révéler certains secrets et comment structurer les séries de quêtes et les scénarios voués à s'étaler sur plusieurs mises à jour. Cette nouvelle expérience s'est avérée très intéressante pour tout le monde ici, et nous sommes impatients d'en partager le résultat avec vous.

Le contenu de l'Épine Dorsale du Dragon commence à apparaître sur le serveur de test, alors, si vous souhaitez nous aider à finaliser le processus de création, n'hésitez pas à prendre part aux tests. C'est vraiment une phase cruciale du développement, car vos retours sont extrêmement utiles à notre équipe. Alors, une fois encore, un grand merci à ceux d'entre vous qui nous aident en testant le nouveau contenu !

Évidemment, les choses sont plus compliquées depuis notre réduction d'effectifs de l'été dernier, mais tout le monde travaille dur, et nous avons reçu plusieurs personnes en renfort afin de nous aider à finaliser ce contenu.

Pour ce qui est de la sortie, il est difficile d'être catégorique en raison des vacances de fin d'année. Nous faisons tout notre possible pour que le début de l'Épine Dorsale du Dragon ait rejoint les serveurs de jeu d'ici-là, mais en toute franchise, le planning est extrêmement serré à l'heure actuelle et nous ne sommes pas en mesure de vous certifier que ce sera bien le cas. Si tout se déroule comme prévu, vous pourrez passer vos vacances de Noël à explorer les vestiges d'une civilisation disparue et à affronter un mal issu du fond des âges, mais il est également possible que la correction des bugs trouvés durant les tests nous oblige à différer quelque peu la sortie. Nous préférons donc rester prudents et ne pas vous communiquer de date ferme pour l'instant afin de ne pas vous donner de faux espoirs, d'autant que l'excitation est toujours plus grande quand la date de sortie approche.

En attendant, tout va pour le mieux, et nous tenons vraiment à ce que vous ayez la meilleure zone possible quand vous pourrez enfin explorer l'Épine Dorsale du Dragon.

Nous comptions également profiter de ce bulletin pour vous parler de l'avancement de la refonte de l'artisanat. Là aussi, le travail se poursuit, et sur deux axes distincts en même temps. D'un côté, nous sommes en train de créer tous les nouveaux objets et toutes les données qui accompagneront cette refonte, et de l'autre, nous travaillons sur l'interface, tant au niveau de l'aspect de ces modifications que de leur fonctionnement.

Les données liées aux objets constituent une tâche colossale, car elles touchent tous les aspects des systèmes de jeu afférents aux objets, et comme nous devons, en plus, intégrer les nouveaux points de ressources et déterminer leur placement, cela signifie qu'il nous faut réexporter les données des points de ressources de toutes les zones du jeu. La création des nouveaux ingrédients, les données résultant des innombrables combinaisons possibles et les objets eux-mêmes exigent un travail méticuleux, et donc extrêmement long, et nous n'avons pas pu progresser comme nous le souhaitions. Il est donc possible qu'une partie, voire la totalité, de la refonte de l'artisanat soit déplacée vers la fin de la série de mises à jour sur l'Épine Dorsale du Dragon, au lieu de sortir au début. Nous vous tiendrons au courant de notre progression durant le mois de décembre, mais pour l'heure, tout porte à croire que l'artisanat fera partie des mises à jour de début 2013.

Le mois dernier, nous vous avons également dit que nous avions commencé à travailler sur les éléments de l'interface, et ceux-ci sont désormais prêts à être testés (en fait, si tout va bien, il est possible que vous en ayez vu une version qui fonctionne dans le streaming vidéo avec les développeurs que nous vous avons proposé en début de semaine ; c'est le problème quand il faut rédiger ces bulletins à l'avance !). Cette partie devrait donc être totalement prête quand les données seront elles aussi finalisées.

Au sujet du JcJ

Dans notre dernier bulletin mensuel, nous avons aussi parlé de l'impact que la refonte de l'artisanat aura sur le mode JcJ. En effet, certains éléments du nouveau système seront directement intégrés au JcJ. Si vous aviez manqué cette info, n'hésitez pas à vous replonger dans la lettre d'octobre, vous y trouverez de plus amples précisions sur le sujet.

Le nouveau mini-jeu qui sortira avec l'Épine Dorsale du Dragon mettra aux prises deux équipes de six joueurs et sera directement en rapport avec les nouveaux lieux créés pour cette série de mises à jour. Pour ce qui est du planning, il vous sera proposé vers la fin des ajouts de contenu liés à la nouvelle région.

Vient ensuite la plus épineuse des questions : qu'est-ce qui viendra après ce mini-jeu et la fin du contenu lié à l'Épine Dorsale du Dragon ? La vérité, c'est que nous ne l'avons pas encore décidé. Cela dépendra en grande partie des ressources disponibles et des décisions prises pour nous adapter au rythme de sortie plus rapide des ajouts de contenu. Plusieurs possibilités sont à l'étude, et il faudra encore une fois choisir entre les ajouts de contenu plus rapides et les mises à jour ayant trait aux systèmes, qui sont souvent plus longues à mettre en place. Si nous nous contentions d'ajouter du contenu, par exemple, de nouveaux mini-jeux (ou des modifications apportées à ceux qui existent déjà) ou de nouvelles règles, cela nous permettrait d'en faire pour ainsi dire "moins, mais plus souvent". À l'inverse, tout ce qui touche aux systèmes de jeu (comme par exemple un nouveau système d'arènes ou un conflit entre factions, comme évoqué l'an dernier) exige beaucoup plus de travail. Jongler entre ces deux extrêmes est un défi intellectuel permanent pour nos concepteurs. Nous savons en effet que la plupart des ajouts que vous espérez sont ceux qui demandent le plus de temps, et d'un autre côté, quel joueur n'a pas envie de voir sans cesse arriver du nouveau contenu ?

Nous ne savons donc pas encore quelle direction nous prendrons par la suite. Les bonnes idées ne manquent pas et, comme toujours, nous aimerions bien toutes les valider, mais le monde réel finit toujours par nous rappeler que tout cela demande du temps et qu'il va donc falloir faire des choix. Nous allons donc d'abord terminer la série de mises à jour liées à l'Épine Dorsale du Dragon, après quoi nous réfléchirons à la teneur des prochains ajouts majeurs pour ce qui est de l'aspect JcJ du jeu.

Bien évidemment, cela ne nous empêchera pas de continuer à peaufiner les capacités, compétences et autres systèmes existants en y apportant toutes les modifications requises, si infimes soient-elles, comme nous le faisons depuis plus d'un an, car cela semble avoir un effet extrêmement positif sur le JcJ en rendant les combats encore plus passionnants qu'avant. Il est donc important de continuer sur cette voie, afin de vous proposer un jeu en amélioration constante.

Une nouvelle musique

La semaine dernière, nous avons également pu partager une grande nouvelle avec vous, en vous annonçant que notre fantastique compositeur, Knut Avenstroup Haugen, allait écrire de nouveaux morceaux pour l'Épine Dorsale du Dragon. La nouvelle musique fera partie des mises à jour de début 2013, car Knut est actuellement en train de l'orchestrer et de l'enregistrer. Nous avons déjà entendu quelques premières versions et nous pouvons d'ores et déjà vous assurer que ces morceaux sont, comme toujours, fabuleux. On ne pouvait pas rêver mieux comme bande-son pour accompagner vos prochaines aventures épiques dans ces nouvelles contrées périlleuses !

En conclusion

C'est tout pour ce mois-ci. Avec l'approche de l'hiver, nous commençons à nous tourner vers l'année prochaine... et même au-delà, car, comme vous le savez, Conan reviendra une fois encore sur grand écran en 2014, ce qui promet de nouvelles aventures palpitantes pour les fans du plus célèbre des barbares. Mais ceci est une autre histoire...

À bientôt sur le champ de bataille !

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